Miten kertoa luvuista ja tilastoista ymmärrettävästi?

Millaisia ovat intialaiset, kysyy piirroshenkilö toiselta.

Miten kertoa luvuista ja tilastoista ymmärrettävästi? Paljonko niitä ylipäänsä voi tuutata yhteen juttuun? Tuskailen näiden kysymysten kanssa, sillä kerron usein laajojen tutkimuksen tuloksista, ja niissä numeroita vilisee.

Tässä tyyppiesimerkki: 7 faktaa kuntien terveyden ja hyvinvoinnin edistämisestä

Mutta apua on saatavana. Meillä järjestettiin kielenhuollon koulutus, joka keskittyi luvuista viestimiseen. Kouluttajana oli mahtava asiantuntija, Riitta Hyvärinen Kotuksesta. Tässä poimintoja hänen luennoltaan.

Vinkkejä luvuista viestivälle

  • Muista hyvä kattolause, joka aloittaa jutun. Parhaimmillaan se laittaa asian perspektiiviin: oliko muutos merkittävä vai ei?
  • Älä pakota lukijaa laskemaan.
  • Tavallinen ihminen ei hahmota isoja lukuja. Oman kuukausipalkan muistaa, vuosipalkkaa joutuu jo laskemaan.
  • Jos haluaa luetella paljon lukuja, ne kannattaa laittaa taulukkoon tai graafiin.
  • Pilko suuret luvut. ”8,3 miljoonaa euroa = 1,5 euroa per Suomen asukas.”
  • Vaihda mittayksikköä. ”Lehden tilaus maksaa vain euron päivässä.”
  • Vertaile. ”Suomalainen käyttää vuodessa saman verran yrttejä kuin intialainen päivässä.” Tai “Tällä summalla saisi puolikkaan Hornetin.”

Eräs ongelma tilastoista kirjoittaessa on samojen sanojen toistuminen. Helposti tulee valittua ensimmäisenä mieleen juolahtava sana, vaikkapa korkea ja matala, nousta ja laskea, vaikka suomen kielessä on vaihtoehtoja. Tässä joitakin.

Korkea — Suuri, runsas, hyvä
Alhainen, matala — Pieni, vähäinen, heikko, niukka, huono
Kasvaa, kohota, nousta — Enentyä, lisääntyä, suureta, parantua, yleistyä, vahvistua
Laskea, alentua, aleta — Vähetä, pienetä, heiketä, harvinaistua, olla vähemmän, hiipua, hidastua, taantua

Kannattaa muistaa, että yksi luku, olkoon isokin, ei yleensä kerro ihmisille mitään.

Luku on pakko suhteuttaa tai laittaa johonkin kontekstiin, jotta siitä saisi mielikuvan onko se paljon vai vähän.

Esimerkiksi jos luen lehdistötiedotteesta, että “Teimme viime vuonna 2 200 000 asiakaskäyntiä”, minä epäilen että kyseessä on isolla numerolla sumutusyritys.

Ihailen toimittajien taitoa konkretisoida lukuja ja asettaa ne mittasuhteisiin.

Millaisia ovat intialaiset, kysyy piirroshenkilö toiselta.

Intian tilannetta tunteva toimittaja Tommi Nieminen twiittasi jokin aika sitten:

“Minulta kysytään toisinaan, millaisia ovat #intialaiset. Se on ihan ok kysymys, ei siinä mitään. Mutta vastaamisessa on haasteensa. Ynnäsin. Intialaisia on sama määrä kuin EU:n 28 jäsenvaltion asukkaat +USA+Brasilia+Venäjä+Japani+Ukraina. Suurin piirtein sellaisia he ovat.”

Huh huh! Se jäi mieleen.