Vähemmän sumuista – Robert Gunningin 10 neuvoa kirjoittajalle

10 neuvoa kirjoittajalle, saavutettavasti tällä sivulla verkkotekstinä.Amerikkalainen tietokirjojen kustantaja Robert Gunning mietti 1940-luvulla, miten teksteistä saisi “vähemmän sumuisia”. Hän kehitti luettavuustestin nimeltä “Fog Index”, joka mittaa sanojen ja lauseiden pituuksia.

Se ei toimi suomeksi ja on muutenkin epätarkka, sillä sanan tai virkkeen pituus ei suoraan kerro sen epäselvyydestä. Mutta sen avulla julkaisijat alkoivat kiinnittää huomiota monsterimittaisiin virkkeisiin ja sanojen pituuksiin.

Gunningilla oli hyvä tsekkilista työelämän sumuisten kirjoitusten selventämiseen:

  1. Kirjoita lyhyesti.
  2. Valitse yksinkertaisin tapa kertoa asia.
  3. Rikasta sanavarastoasi.
  4. Karsi turhat sanat.
  5. Käytä monipuolisia ja ilmaisuvoimaisia verbejä.
  6. Käytä sanoja, jotka lukija voi melkeinpä nähdä mielessään.
  7. Liitä asia lukijan kokemuksiin.
  8. Kirjoita samalla lailla kuin puhut.
  9. Muista vaihtelu.
  10. Kirjoita kertoaksesi asia, älä vaikutuksen tekemiseksi.

Vaihtelu on tärkeä pointti. Vaikka lyhyet lauseet ja virkkeet ovat yleisesti pitkiä parempia asiateksteissä, tulee tekstistä töksähtelevää jos kaikki on samaa. Samalla lailla jos tykittää kovin mehukkaita sanoja peräkkäin, tulee tekstistä outo olo.

Ja siis edelleen puhun asiakirjoittamisesta, en tiedä taiteellisesta ilmaisuista mitään.